أبحاث الألم المزمن: ربط علم النفس وعلم الاجتماع وعلم الأعصاب

على الرغم من انتشاره ، لا يعرف العلماء سبب إصابة بعض الأشخاص بألم مزمن. تتناول دراسة جديدة هذا السؤال من جميع الزوايا ، مستكشفة دور المال والعقل.

يصيب الألم المزمن أكثر من 20٪ من البالغين في الولايات المتحدة.

وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها (CDC) ، يؤثر الألم المزمن على حوالي 1 من كل 5 بالغين في الولايات المتحدة.

أفاد ما يقرب من نصف هؤلاء الأشخاص أن الألم كثيرًا ما يحد من أنشطتهم اليومية.

ربط العلماء الألم المزمن بإدمان المواد الأفيونية والقلق والاكتئاب وانخفاض نوعية الحياة ، من بين أمور أخرى.

على مر السنين ، حاول الباحثون فهم الألم المزمن من خلال مقاربته من زوايا مختلفة.

على سبيل المثال ، استكشف البعض الجوانب الاجتماعية للألم المزمن ، والبحث عن عوامل الخطر المجتمعية مثل الدخل المنخفض أو حالة التوظيف.

نظر آخرون في دور السمات النفسية. على سبيل المثال ، وفقًا لمؤلفي الدراسة الأخيرة ، خلصت بعض الدراسات القديمة إلى أن التهويل من الألم والخوف من الألم هما "تنبئان قويان بالألم المزمن".

في الواقع ، أوضح المؤلفون أن الكثيرين يعتبرون الآن العوامل النفسية "تنبؤات أفضل لإعاقة الألم المزمن من الإصابة الفعلية نفسها".

ومع ذلك ، فإن القليل من الدراسات تحاول الجمع بين علم النفس ونشاط الدماغ والعوامل الاقتصادية.

ربط الأطراف السائبة

أحدث ورقة دراسية ، والتي تظهر الآن في المجلة علم الأحياء بلوس، تهدف إلى ربط الخيوط معًا وصياغة طريقة لتطوير نظرة أكثر شمولية للألم المزمن.

أولاً ، قام الفريق بتقييم كيفية تفاعل السمات النفسية المرتبطة بالألم المزمن مع أنواع الشخصية العامة. ثانيًا ، استخدموا التصوير بالرنين المغناطيسي الوظيفي (fMRI) لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم تحديد أنماط النشاط المرتبطة بالألم المزمن.

ثالثًا ، نظرًا لأن الباحثين قد حددوا بالفعل أن العوامل الاجتماعية والاقتصادية تلعب دورًا في الألم المزمن ، فقد أضافوا هذه العوامل في المعادلة.

أخذ العلماء بيانات من تجربة معشاة ذات شواهد شملت أشخاصًا يعانون من آلام الظهر المزمنة. قام جميع المشاركين بملء استبيانات متعمقة جمعت معلومات حول سمات الشخصية والعوامل الاجتماعية والاقتصادية.

من أجل الدراسة ، زار 62 مشاركًا المختبر في ست مناسبات ؛ في أربع من تلك المناسبات ، خضعوا لفحص الرنين المغناطيسي الوظيفي. أكمل 46 مشاركًا آخر الاستبيانات لكن لم يكن لديهم فحص للدماغ.

تقيس فحوصات الرنين المغناطيسي الوظيفي في حالة الراحة نشاط الدماغ عندما لا يشارك الشخص في مهمة معرفية. توفر هذه الفحوصات نظرة ثاقبة على التنظيم الوظيفي للدماغ.

وجد مؤلفو الدراسة أربع مجموعات من الخصائص أو الأبعاد داخل المشاركين. يبدو أن اثنين من هذه الأبعاد ، والتي أطلقوا عليها اسم سمة الألم وسمة المشاعر ، مؤثرين بشكل خاص.

سمة الألم والسمات التعبيرية

تشمل سمة الألم العوامل التقليدية التي يعتقد العلماء بالفعل أنها تزيد من شدة الألم المزمن ، مثل إثارة الألم والخوف من الألم. كان الأفراد الذين لديهم هذا البعد أكثر عرضة للإبلاغ عن ألم أسوأ.

ومع ذلك ، يبدو أن سمة المشاعر وقائية ؛ يتضمن هذا البعد التفاؤل ، وانخفاض مستويات العصابية ، والقدرة على اليقظة.

وفقًا للمؤلفين ، يبدو أن السمات التعبيرية "تعوض وتبطل التأثير العاطفي السلبي للألم المزمن".

انعكست هذه الأبعاد أيضًا في عمليات التصوير بالرنين المغناطيسي الوظيفي في حالة الراحة وطابقت ما يشير إليه المؤلفون باسم "المسارات العصبية". بدت هذه العناصر العصبية مستقرة ، وقد لاحظها الباحثون في جميع عمليات مسح الدماغ الأربعة.

لم تكن الشبكات التي تم تنشيطها كجزء من هذه الحركات العصبية مقتصرة على مناطق الدماغ التي تتعامل مع الألم. بدلاً من ذلك ، انتشروا في المناطق التي يعتقد العلماء أنها تلعب دورًا في كارثة ، على سبيل المثال.

دور الدخل

وجد الفريق أن الأشخاص ذوي الدخل المرتفع يتمتعون بالحماية من الآلام المزمنة. أفاد ذوو الدخل المنخفض عن ارتفاع درجات الألم وزيادة الإعاقة. هذه النتائج تعكس نتائج الأعمال السابقة في نفس السياق.

على سبيل المثال ، خلصت دراسة بحثت في دور الاستقرار المالي في تجربة الناس مع الألم المزمن إلى أن "المصاعب المشتركة لم تكن مرتبطة فقط بالتعرض المتزايد للمخاوف المالية اليومية ولكن أيضًا مع زيادة التعرض للألم في الأيام التي يكون فيها المال المالي اليومي. كانت هناك مخاوف ".

كما أوضح مؤلفو الورقة الجديدة ، قد تكون هذه العلاقة بالدخل ناتجة عن عوامل أخرى لم يغطوها في هذه الدراسة ، مثل التنشئة والسياسة والثقافة.

بغض النظر ، خلصوا إلى أن النتائج تعزز فكرة أن "تجربة الألم المزمن ليست متجذرة في علم الأحياء فحسب ، بل هي أيضًا جزء لا يتجزأ من المجتمع".

لاحظ المؤلفون العديد من قيود الدراسة. على سبيل المثال ، استبعدوا الأشخاص الذين يعانون من اكتئاب متوسط ​​أو حاد ، ويعتقدون أنه قد "يحد من تعميم" الاستنتاجات.

في المشاريع المستقبلية ، يرغب الباحثون في إضافة المزيد من العمق إلى استبياناتهم ؛ لم تأخذ هذه الدراسة في الحسبان مجموعة واسعة من العوامل المهمة المحتملة ، مثل بيئة العمل والحالة الاجتماعية والحصول على الرعاية الصحية.

أيضًا ، شملت الدراسة عددًا صغيرًا فقط من المشاركين ، وجميعهم يعانون من آلام الظهر المزمنة. من الممكن ألا تمتد النتائج لتشمل عموم السكان ، أو إلى أنواع أخرى من الألم المزمن. ومع ذلك ، تقدم هذه النتائج نقطة انطلاق لمزيد من البحث. يوفر نهج الفريق طريقة جديدة للتحقيق في هذه الحالة غير المفهومة.

none:  انفصام فى الشخصية إجهاض الأوعية الدموية