يؤدي الالتهاب في منتصف العمر إلى تسريع التدهور المعرفي

مع تقدمنا ​​في العمر ، قد نشهد انخفاضًا في قدرتنا العقلية. خلصت دراسة حديثة إلى أن الالتهاب المزمن في منتصف العمر قد يسرع من هذا الانخفاض مع تقدمنا ​​في السن.

هل يمكن أن يؤدي التأثير على الالتهاب إلى إبطاء التدهور المعرفي؟

يتزايد متوسط ​​عمر سكان الولايات المتحدة تدريجياً ، لذا فإن ظروف الشيخوخة تنتقل إلى دائرة الضوء.

التقدم في العمر يرتبط بانخفاض تدريجي في متوسط ​​قدرات التفكير.

ومع ذلك ، قد يؤثر فقط على بعض الأشخاص بشكل خفيف للغاية ، في حين أن الأفراد الآخرين يمكن أن يصابوا بعجز إدراكي كبير.

إن فهم عوامل الخطر التي تنطوي عليها أمر ذو أهمية متزايدة.

نحن نعلم بالفعل بعض عوامل الخطر ؛ على سبيل المثال ، يبدو أن انخفاض مستويات النشاط البدني والتدخين والسمنة يزيد من معدل الانخفاض.

في الآونة الأخيرة ، وجه بعض العلماء انتباههم نحو الدور المحتمل للالتهاب.

الالتهاب وعواقبه

كآلية وقائية تمنع أي ضرر للأنسجة ، يحدث الالتهاب استجابةً لعدوى أو إصابة. ومع ذلك ، إذا استمر هذا الالتهاب الحاد لفترات أطول - وهو ما يسميه الأطباء الالتهاب المزمن - فقد يتسبب في ضرر.

ربط العلماء بالفعل الالتهاب بمجموعة من المشكلات الصحية ، بما في ذلك أمراض القلب والأوعية الدموية والسرطان والسكري والربو. هل يمكن أن يكون للالتهاب دور في التدهور المعرفي؟

شرع باحثون في جامعة جونز هوبكنز في بالتيمور ، ماريلاند ، مؤخرًا للإجابة على هذا السؤال. نشروا النتائج التي توصلوا إليها في المجلة علم الأعصاب.

وفقًا للمؤلف المشارك في الدراسة كينان إيه ووكر ، دكتوراه ، "بحثت دراسات أخرى في الالتهاب المزمن وتأثيراته على الدماغ لدى كبار السن" ، لكن هذه المرة ، أرادوا معرفة ما إذا كان الالتهاب المزمن في منتصف العمر قد يؤثر على التدهور المعرفي في سن الشيخوخة.

استخدموا بيانات من دراسة مخاطر تصلب الشرايين في المجتمعات ، والتي تابعت 12336 شخصًا بمتوسط ​​عمر 57 لمدة 20 عامًا تقريبًا.

لتقييم مستويات الالتهاب في بداية الدراسة ، قاس العلماء المؤشرات الحيوية في الدم: الفيبرينوجين ، وعدد خلايا الدم البيضاء ، وعامل فون ويلبراند ، والعامل الثامن.

من خلال الجمع بين مقاييس هذه العلامات المؤكدة للالتهاب ، أعطى الفريق لكل شخص درجة التهاب مركبة.

بعد حوالي 3 سنوات من بدء الدراسة ، قاموا أيضًا بتقييم كل مشارك لعلامة أخرى للالتهاب: بروتين سي التفاعلي.

قياس الانخفاض

صنف الباحثون القدرة المعرفية لكل شخص في بداية الدراسة ، بعد 6-9 سنوات ، ثم مرة أخرى في نهاية الدراسة.

أثناء التحليل ، وضعوا في الاعتبار مجموعة من العوامل التي قد تؤثر على مهارات التفكير لدى الشخص. وشملت هذه العوامل مستوى التعليم ووجود أمراض القلب وارتفاع ضغط الدم.

في نهاية الدراسة ، شهد المشاركون الذين لديهم أعلى مستوى من الالتهاب المزمن في البداية انخفاضًا حادًا بنسبة 8 في المائة في القدرة الإدراكية مقارنةً بأولئك الذين لديهم أدنى مستويات الالتهاب.

وبالمثل ، فإن أولئك الذين لديهم أعلى مستويات بروتين سي التفاعلي شهدوا انخفاضًا حادًا بنسبة 12 في المائة في القدرة العقلية.

يوضح ووكر: "بشكل عام ، كان التغيير الإضافي في مهارات التفكير والذاكرة المرتبطة بالالتهاب المزمن متواضعًا ، ولكنه كان أكبر مما لوحظ سابقًا مرتبطًا بارتفاع ضغط الدم في منتصف العمر."

أظهر الباحثون أيضًا أن التدهور المعرفي أثر على ذاكرة المشاركين بشدة وعلى لغتهم وتخطيطهم بدرجة أقل.

"يُعتقد أن العديد من العمليات التي يمكن أن تؤدي إلى انخفاض في مهارات التفكير والذاكرة تبدأ في منتصف العمر ، وفي منتصف العمر قد تكون أيضًا أكثر استجابة للتدخل."

كينان إيه ووكر ، دكتوراه.

سبب أم نتيجة؟

بدلاً من أن تكون هذه نتائج مقلقة ، يأمل مؤلفو الدراسة أن يتخذها الناس على أنها دعوة للعمل. كما يقول والكر ، "تظهر نتائجنا أن الالتهاب المزمن قد يكون هدفًا مهمًا للتدخل".

ومع ذلك ، ستكون هناك حاجة إلى مزيد من العمل قبل أن نتمكن من استنتاج أن الالتهاب يسبب التدهور المعرفي.

يقول ووكر أيضًا أنه قد يكون السبب هو أن "الالتهاب ليس سببًا ، بل هو علامة ، أو حتى استجابة ، لأمراض الدماغ التنكسية العصبية التي يمكن أن تؤدي إلى التدهور المعرفي".

على الرغم من أن الدراسة استخدمت عينة كبيرة ، إلا أن هناك بعض النواقص. على سبيل المثال ، كان الأشخاص الذين يعانون من أعلى مستويات الالتهاب في بداية الدراسة أكثر عرضة للتسرب أو الوفاة قبل الاختبارات النهائية ، مما يؤدي إلى تحريف البيانات قليلاً.

كما لاحظ مؤلفو الدراسة ، كان بإمكانهم تحسين دراستهم من خلال تقييم القدرات المعرفية بشكل أكثر انتظامًا وباختبارات أكثر تفصيلاً. أيضًا ، قد يكون من المثير للاهتمام تكرار تجربة مماثلة وتضمين المزيد من المؤشرات الحيوية للالتهاب.

حاليًا ، يعد كل من التدهور المعرفي والالتهاب من الموضوعات الساخنة في البحث الطبي ، لذلك من المؤكد أن المزيد من الدراسات ستتبع.

none:  سرطان الرئة ذلك - الإنترنت - البريد الإلكتروني سرطان الجلد - سرطان الجلد