الشيخوخة والسرطان: علاقة مدهشة ذات اتجاهين

أظهرت دراسة جديدة أن العلاقة بين الشيخوخة والسرطان قد تكون أكثر حميمية وتعقيدًا مما كان يعتقد سابقًا. في الواقع ، قد تعيق بعض جوانب الشيخوخة الخلوية تطور السرطان.

على الرغم من أن تقدم العمر يزيد من خطر الإصابة بالسرطان ، إلا أن دراسة حديثة كشفت عن علاقة أكثر تعقيدًا.

من خلال تحليل واسع للبيانات الجينية ، أظهرت مجموعة من العلماء أن التوقيع الجيني للأنسجة الشيخوخة يختلف تمامًا عن الأنسجة السرطانية.

هذا مهم لأن مستويات نشاط جينات معينة يمكن أن تؤثر على كيفية تصرف الخلايا داخل الأنسجة ، وفي النهاية ، ما إذا كانت الأمراض مثل السرطان تتطور.

مع تقدمنا ​​في العمر ، يصبح المزيد والمزيد من خلايانا نائمة ، مما يعني أنها لم تعد تنمو وتنقسم وتتجدد.

تسمى هذه العملية بالشيخوخة الخلوية ، وتزداد نسبة الخلايا الشائخة في أجسامنا مع تقدم العمر.

في حالة شيخوخة الخلايا التي لا رجعة فيها ، يتوقف انقسام الخلايا. على العكس من ذلك ، فإن السرطان هو مرض يتم تحديده من خلال الانقسام الخلوي غير المنضبط الذي يؤدي إلى تكوين الأورام.

في السابق ، افترض الخبراء أن الأنسجة المسنة تزداد احتمالية أن تصبح سرطانية بسبب تراكم الطفرات المتعددة في الجينات المسببة للسرطان.

ومع ذلك ، تظهر الدراسة الأخيرة أنه على الرغم من هذا التراكم ، من المحتمل أيضًا أن تعيق الخلايا الشائخة تطور السرطان ؛ وذلك لأن العمليات التي تؤدي إلى نمو الخلايا وانقسامها وتجديدها يتم إيقافها أثناء الشيخوخة.

نشر الفريق الذي يقف وراء هذا البحث النتائج التي توصلوا إليها في المجلة شيخوخة الخلية.

ماذا وجدت الدراسة؟

قامت مجموعة البحث - بقيادة البروفيسور جواو بيدرو دي ماجالهايس ، من جامعة ليفربول في المملكة المتحدة - بتحليل ومقارنة التوقيعات الجينية للجينات المشاركة في الشيخوخة. إجمالاً ، درسوا الجينات المشاركة في تطور السرطان في تسعة أنسجة بشرية.

على وجه التحديد ، قاموا بالتحقيق في مدى نشاط هذه الجينات في كل نسيج لتحديد أي أنماط من النشاط قد تربط الشيخوخة بتطور السرطان.

ومن المثير للاهتمام ، وجد الباحثون أن مستويات الجينات النشطة التي تساهم في شيخوخة الخلايا تختلف اختلافًا كبيرًا عن تلك الموجودة في الجينات النشطة المشاركة في تطور السرطان.

في معظم الأنسجة ، تغيرت أنماط نشاط الجينات السرطانية والشيخوخة في اتجاهين معاكسين. بعبارة أخرى ، بينما كانت بعض جينات الشيخوخة أكثر نشاطًا ، كانت بعض جينات السرطان أقل نشاطًا. كان هذا صحيحًا في جميع الأنسجة باستثناء أنسجة الغدة الدرقية والرحم ، حيث تغيرت جينات الشيخوخة وجينات السرطان في نفس الاتجاه.

بالإضافة إلى ذلك ، تغيرت البصمات الجينية للشيخوخة الخلوية في نفس اتجاه جينات الشيخوخة - في الاتجاه المعاكس لجينات السرطان.

ما هي الجينات التي كانت تتغير؟

كل جين هو جزء من عملية خلوية أوسع تمكن الخلية من الحفاظ على التوازن - حالة الاستقرار.

في هذه الدراسة ، حلل الباحثون أيضًا أنواع النشاط التي كانت الجينات مسؤولة عنها.

وجد الفريق أن الجينات ذات النشاط الأكثر تغيرًا كانت تشارك في عمليات مهمة ، مثل تنظيم دورة الخلية والجهاز المناعي.


في مجموعة جينات الشيخوخة ، لم تكن الجينات المشاركة في انقسام الخلايا نشطة بنفس القدر ، بينما في مجموعة جينات السرطان ، كانت هذه الجينات أكثر نشاطًا بكثير.

هذا مثير للاهتمام لأن التغيرات في نشاط الجينات أثناء الشيخوخة والشيخوخة قد تكون مرتبطة بانخفاض معدل انقسام الخلايا ، المعروف باسم التكاثر. في مجموعة بيانات السرطان ، وجد العلماء تحولًا نحو تكاثر الخلايا المعزز.

الجينات المشاركة في الجهاز المناعي مهمة أيضًا ، لأن أحد أعراض السرطان الأخرى هو الالتهاب ، وهو استجابة مناعية.

بالنظر إلى أن الجهاز المناعي يلعب دورًا في الوقاية من السرطان ، فإن ضعف الوظيفة المناعية مع تقدم العمر يمكن أن يسمح للخلايا السرطانية بالتهرب من جهاز المناعة.

ماذا يعني هذا للعلاج في المستقبل؟

توضح هذه النتائج وجود علاقة معقدة للغاية بين السرطان والشيخوخة.

من ناحية ، يمكن أن تسهم الشيخوخة في تطور السرطان ، ومن ناحية أخرى ، قد تساهم بعض الآليات الخلوية التي تشارك في الشيخوخة أيضًا في منع تطور السرطان.

يعتقد الباحثون أن هذا قد يفسر سبب انخفاض معدلات الإصابة بالسرطان قرب نهاية الحياة ، في حين أن خطر الإصابة بالسرطان يزداد في العقود السابقة.

تظهر هذه النتائج أيضًا أن النشاط الجيني الذي يربط بين الشيخوخة والسرطان خاص بالأنسجة.

يوضح البروفيسور دي ماجالهايس أن عمل فريقه "يتحدى النظرة التقليدية المتعلقة بالعلاقة بين السرطان والشيخوخة ، ويقترح أن عمليات الشيخوخة قد تعوق تطور السرطان."

"لديك هاتان القوتان المتعارضتان: الطفرات التي تقود السرطان وتنكس الأنسجة تعيقه."

البروفيسور جواو بيدرو دي ماجالهايس

اتخذت هذه الدراسة نهجًا على مستوى الجينوم لتحليل الجينات الشائعة المشاركة في الشيخوخة والسرطان. قد تمثل النتائج نقطة انطلاق مهمة في فهم العمليتين بشكل أفضل.

ومع ذلك ، لم تحدد هذه الدراسة ما إذا كان الأشخاص الذين لديهم مستويات مختلفة من النشاط الجيني أكثر أو أقل عرضة للإصابة بالسرطان.

في الوقت نفسه ، من المهم اعتبار أن بعض الأشخاص يتقدمون في العمر أبطأ من غيرهم. هل تشير نتائج هذه الدراسة إلى أن هؤلاء الأشخاص أكثر عرضة للإصابة بالسرطان؟ على الرغم من أن العديد من الأسئلة لا تزال بحاجة إلى إجابة ، فقد يكون هذا البحث خطوة في الاتجاه الصحيح.

none:  التهاب المفصل الروماتويدي الجهاز الرئوي كبار السن - الشيخوخة